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Mundo Cristão

Prisão americana passa por ‘despertar espiritual’ através do serviço de capelania

Ex-prisioneiro, Jim W. Babcock atua há 9 anos como capelão em uma penitenciária de segurança máxima.

Editoria Jornal O Cristão

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Nos últimos nove anos, Jim W. Babcock trabalha como capelão na prisão de segurança máxima do Departamento de Correções do Arkansas em Gould, oficialmente conhecida como Unidade Cummins.

Babcock é ligado às Missões Americanas das Assembleias de Deus e tem sido responsável por ajudar a desencadear um despertar espiritual na mais antiga e uma das maiores prisões do Arkansas.

A penitenciária possui 1.650 internos, 425 deles cumprindo sentenças de prisão perpétua. Uma parte significativa do trabalho de Babcock como capelão é entregar mensagens de morte a um preso sobre um parente ou a um parente sobre um preso.

Joshua K. Mayfield, administrador dos Serviços de Capelania do Departamento de Correções do Arkansas, observa que Babcock forneceu uma liderança estável com grande preocupação para os presos e funcionários desde que se tornou capelão sênior há mais de quatro anos.

“Ele prega, aconselha, ensina e ora”, diz Mayfield. “Sob a liderança de Jim, ‘oração o dia inteiro’ se tornou um item regular no calendário da Cummins.”

Mayfield diz que a liderança de Babcock é a principal causa do despertar espiritual que está ocorrendo atualmente nas instalações.

“O amor de Jim pela Unidade Cummins mostra sua vontade de envolver, interceder e servir sua equipe e os residentes”, diz Mayfield.

Babcock, 60, não é estranho à vida na prisão. Ele é ex-alcoólatra e viciado em drogas, além de ex-criminoso no Oregon e na Califórnia. Babcock tornou-se cristão há 31 anos.

Por ser um ex-infrator, Babcock compreende a mentalidade dos homens encarcerados a quem ele ministra.

“Eu entendo os jogos e o modo de vida na prisão”, diz Babcock. “Eu não sou intimidado por eles.

Respeito e compaixão

Apesar de parecer duro e soar áspero, Babcock tem o respeito dos prisioneiros. Isso acontece porque seu comportamento mostra bondade em relação a eles.

“Minha compaixão vem de saber como eles se sentem e meu entendimento de que, independentemente do crime, Jesus pode libertá-los”, diz Babcock.

Babcock aprendeu que como ele transmite mensagens pode mudar a atitude de um preso em relação a ele e a Deus.

“Devo viver a Palavra que estou pregando”, diz Babcock. “Posso dizer a um preso que Jesus o ama e pode mudá-lo, mas mostrar a ele que andar diariamente é o que realmente funciona mais do que qualquer outra coisa.”

Cristianismo autêntico

O capelão Daniel Odean, representante dos Ministérios Correcionais dos Ministérios de Capelania das Missões dos EUA da Assembleia de Deus, diz que Babcock representa o cristianismo autêntico para os presos.

“O capelão Jim Babcock é um homem chamado por Deus para trazer compaixão e esperança a pessoas feridas e perdidas na prisão, as quais Jesus identificou como ‘as menores’ em Mateus 25:40”, diz Odean.

“Jim carrega corajosamente a luz de Jesus Cristo em um local muito escuro, fornecendo direção e liderança pastorais para aqueles que buscam a Deus”, testemunha Odean.

Salvação

Trazer a esperança de Jesus Cristo enquanto ministrava em uma prisão de segurança máxima pode ser um desafio. Os capelães pregam do púlpito aos presos da Cummins e os ensinam por meio do programa de Princípios e Aplicação para a Vida, baseado na fé, implementado pelo capelão das missões dos EUA, Bob C. Holyfield.

“Aprendemos a lidar com os manipuladores mestres que estão sempre jogando e querendo que violemos as políticas”, diz Babcock, que recentemente atuou como representante do clero em quatro execuções. “Aconselhamos diariamente os internos sobre tristeza e outros problemas que possam ter”.

Babcock afirma que aqueles que cumprem sentenças de prisão perpétua são mais fáceis de se conviver, enquanto os presos mais jovens são mais difíceis. Ainda assim, ele observa que muitos dos guardas precisam do Senhor em suas vidas tanto quanto os que estão atrás das grades.

Desde que chegou à Cummins em 2010, Babcock levou os homens à salvação em Cristo em seu escritório, enquanto aconselhava, do púlpito enquanto pregava e nas celas durante o bloqueio.

Babcock renunciou recentemente ao pastorear a Assembleia de Deus do Calvário, uma pequena congregação em Star City, Arkansas, para se concentrar exclusivamente no ministério da prisão.

“Os homens acham que Deus fará grandes coisas na Cummins e eu preciso liderar o caminho”, diz Babcock.

Fonte: AG News

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Mundo Cristão

Pastor usa presentes de Natal para evangelizar pessoas carentes no México

Por conta deste trabalho ele inaugurou a primeira igreja da montanha, com mais de 100 membros.

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Através da Operação Christmas Child, um projeto do Samaritan’s Purse, um pastor deficiente conseguiu usar presentes de Natal para evangelizar em uma área montanhosa remota no México.

As caixas de presentes são enviadas para mais de 160 nações, incluindo 50 áreas de difícil acesso, contendo brinquedos, itens de higiene, material escolar e folhetos com mensagens cristãs.

Esses presentes foram enviados para La Laguna, onde vive os povos Mexicaneros, ou Nahuatl, pessoas que até alguns anos nunca ouviram falar no Evangelho.

Mas através do pastor José Benitez, residente em Tequila, a mensagem chegou até os moradores e no dia 22 de outubro ele inaugurou sua primeira igreja na montanha.

Com os presentes entregues no ano passado, ele conseguiu mais de cem conversões, homens e mulheres, jovens e idosos, que estavam na inauguração da igreja que contou com a participação do Edward Graham, neto do evangelista Billy Graham, idealizador do Samaritan’s Purse.

“Tivemos a oportunidade de vir até aqui e encontrar o pastor José. E eu fiquei tipo ‘Preciso conhecer esse cara’”, declarou Graham que fez questão de ir até o México participar da inauguração.

Edward Graham. (Foto: Samaritan’s Purse)

“Sou bastante novo no ministério, só trabalho na Samaritan’s Purse há pouco mais de oito meses”, acrescentou Graham, que serviu no Exército dos EUA por 16 anos. “E enquanto eu ando por aí e vendo os diferentes aspectos, quero ser encorajado e ver os campeões de Cristo. Ouvi a história desse cara e queria vir aqui e conhecê-lo, e egoisticamente ser um pouco encorajado e inspirado por ele”.

Sem poder usar as pernas, Benitez se locomove em uma scooter. Ele só aceito Jesus aos 42 anos e se tornou missionário para contar sua história de transformação. “Deus mudou minha vida”, revelou ele ao Christian Post.

Ele chegou em La Laguna em uma época de muita violência depois de receber uma ligação em seu programa de rádio de uma moradora da montanha que queria a visita do missionário para pregar na comunidade e assim ele foi.

Ele visitou a vila de La Laguna por muitos anos antes de ver qualquer fruto surgir dos moradores de lá, com exceção de Eusébia e sua família.

E então, um dia, ele ouviu falar da Samaritan’s Purse, organização evangélica cristã de ajuda humanitária, e do projeto Operação Christimas Child. Ele decidiu se tornar um parceiro do ministério local da organização e usar o programa de Natal para realmente causar um impacto na remota vila.

Ao capitalizar a generosidade daqueles que dão caixas de presente, Benitez foi de um lado para outro às montanhas por 10 anos abençoando as famílias de lá e compartilhando o amor de Jesus.

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Internacional

Cristãos correm risco de prisão se exibirem Bíblia na Arábia Saudita, alerta grupo de vigilância da perseguição

Os cristãos que viajam para a Arábia Saudita estão sendo advertidos a não exibir publicamente sua Bíblia enquanto estão no país ou viajam com mais de uma cópia do texto, apesar da recente abertura do reino ao turismo.

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O grupo de fiscalização da perseguição cristã Barnabus Fund divulgou um comunicado segunda-feira alertando indivíduos que ter uma Bíblia ainda pode colocá-los em risco de prisão.

“Os visitantes cristãos devem estar cientes de que exibir uma Bíblia em público ou levar mais de uma Bíblia para o país pode colocá-los em risco de prisão”, alertou o grupo. 

“Os novos regulamentos para turistas declaram que uma Bíblia pode ser trazida para o país, desde que seja apenas para uso pessoal. As Bíblias não devem ser exibidas em público e qualquer pessoa que trouxer um grande número de Bíblias enfrentará ‘penalidades severas’. ”

Barnabus continuou explicando que o governo da Arábia Saudita segue uma interpretação estrita do Islã e que praticar abertamente o cristianismo no reino é proibido.

“Existem centenas de milhares de cristãos de outras nações, como Filipinas, outras partes da Ásia ou países africanos que vivem e trabalham na Arábia Saudita”, acrescentou o grupo.  

“Mas eles devem se reunir em casas particulares para adorar e correr o risco de assédio, prisão e deportação, se forem pegos fazendo isso. Os cidadãos sauditas que se convertem ao cristianismo correm o risco de ser executados pelo Estado por apostasia se sua conversão se tornar conhecida. ”

No mês passado, a Arábia Saudita anunciou que estava lançando um novo programa de vistos destinado a incentivar o turismo, em parte para afastar o reino de sua dependência da indústria do petróleo.

Anteriormente, o programa de vistos do país islâmico era restrito àqueles que vinham para negócios ou peregrinação religiosa, de acordo com a BBC .

As mulheres estrangeiras que se beneficiarem do programa de vistos não serão obrigadas a aderir ao rigoroso código de vestuário do país ou a serem acompanhadas em público. No entanto, eles ainda deverão vestir-se modestamente.

O ministro do Turismo da Arábia Saudita, Ahmad al-Khateeb, disse no mês passado que o novo visto era um “momento histórico” para a nação, acrescentando que o reino possui “cinco Patrimônios da Humanidade pela UNESCO, uma cultura local vibrante e uma beleza natural de tirar o fôlego”.

“Nós temos uma cultura. Acreditamos que nossos amigos e convidados respeitarão a cultura, mas definitivamente é modesta e ficará muito clara ”, disse al-Khateeb, conforme relatado pela BBC.

O grupo de vigilância da perseguição Open Doors USA classificou a Arábia Saudita como o 15º pior perseguidor de cristãos no mundo, de acordo com seu relatório anual da World Watch List. 

“As igrejas cristãs na Arábia Saudita são continuamente alvo. Três igrejas caseiras subterrâneas foram fechadas [em 2018], algumas depois de serem invadidas pela polícia ”, observou o relatório da Portas Abertas .

“Cristãos – sauditas e estrangeiros – correm o risco de serem presos, abuso físico e ameaças graves por causa de sua fé. Vários foram forçados a deixar o país por causa de sua fé ou atividades relacionadas à fé. ”

Com informações do Christianpost

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Internacional

Cristãos protestam contra o fechamento de 9 locais de culto em 12 meses, na Argélia

Centenas de cristãos protestaram pacificamente nos últimos dias contra a campanha governamental para fechar igrejas na Argélia.

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Nas ruas eles se manifestaram contra o fechamento “injusto” e pediram por “liberdade de culto sem intimidação”.

Um dos cartazes, escrito em árabe e francês, dizia “Sr. Governador, pare o fechamento de igrejas”.

Uma faixa trazia pedido semelhante: “Não ao fechamento injusto de igrejas”.

Os manifestantes também pediram “derrogar a lei de 06/03 de 2006”, uma ordem controversa usada para impedir as atividades das minorias religiosas.

“O fechamento das igrejas acontece arbitrariamente, sem chance de retirar os materiais dos locais de culto. Cadeiras, microfones, materiais, Bíblias, tudo está bloqueado”, disse, em entrevista à Evangelical Focus, uma fonte argelina que conhece bem as igrejas no terreno.

Várias igrejas locais mudaram seus pertences para outros locais de culto quando a intervenção dos policiais parecia iminente. Nove locais de culto protestante já foram fechados em 12 meses, sendo o último caso uma igreja em Tizi-Ouzou.

A ação do governo contra grupos protestantes se concentrou muito na região de Kabylie.

Alguns crentes da região veem isso como uma “provocação” do governo com o objetivo subjacente de provocar algum tipo de reação que poderia ser punida “com mão firme”, disse a fonte.

No entanto, os líderes da igreja argelina pediram para manter uma atitude pacífica, sem expressar opiniões antigovernamentais nas mídias sociais e defender a liberdade religiosa, enquanto continuam a se engajar nas iniciativas de oração e jejum iniciadas em março.

A hostilidade do governo levou a uma “unidade mais forte do que nunca entre as igrejas”. O crescimento significativo das comunidades protestantes cristãs nos últimos vinte anos pode ter levado a algumas discrepâncias em questões teológicas secundárias, mas essas foram agora reservadas “para enfrentar todas essas injustiças”, disse a fonte argelina à Evangelical Focus.

As comunidades cristãs cujos locais de culto foram fechados encontraram a colaboração de outros grupos que estão oferecendo suas instalações. Cultos em casas também foram iniciados recentemente.

O governo da Argélia está passando por um período de transição confuso após a renúncia do presidente Abdelaziz Bouteflika.

Abdelkader Bensalah é o novo líder interino chamado para organizar novas eleições.

Nos últimos dias, soube-se que mais duas igrejas na região de Kabylie poderiam ser fechadas à força. Até agora, as autoridades justificaram suas ações argumentando que a maioria dos locais de culto protestante não possui a licença exigida pela lei de 2006, conhecida como a ordem de 06/03.

A Igreja Protestante da Argélia (EPA, em francês), uma entidade formada há quatro décadas, que agora reúne mais de quarenta igrejas protestantes no país, denunciou que as comunidades cristãs solicitam essas licenças há muitos anos, mas as autoridades ignoraram intencionalmente seus pedidos para colocá-los em uma posição de ilegalidade.

Os especialistas argelinos em direitos humanos estão tentando abolir a lei.

A Aliança Evangélica Mundial (WEA) é uma das organizações internacionais que se posicionou a favor da Igreja Protestante da Argélia. A WEA abordou a situação nas recentes sessões de setembro do Conselho de Direitos Humanos das Nações Unidas em Genebra.

A instituição denunciou que “as igrejas estão em uma zona cinza legal de não reconhecimento, dando às autoridades a latitude para fechar um edifício após o outro”.

O órgão, que representa 600 milhões de cristãos evangélicos em todo o mundo, chamou para “encerrar a campanha contra as igrejas protestantes e revisar o processo de registro”.

Fonte: Guia-me com informações de Evangelical Focus

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