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Mundo Cristão

Idosa de 88 anos cozinha para necessitados: “Para ser uma bênção, precisa se envolver”

Nos últimos 32 anos, Phyllis Harper esteve à frente de um ministério de sua igreja que alimenta diariamente pessoas que estão marginalizadas.

Editoria Jornal O Cristão

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Aos 88 anos, Phyllis Harper dá uma lição sobre o real significado de “servir” ao próximo. Nos últimos 32 anos, ela ajudou a alimentar moradores de rua e pessoas marginalizadas de Rapid City, uma cidade em Dakota do Sul, nos EUA.

A idosa estava à frente da Missão de Resgate Cornerstone, vinculada à igreja Bethel, fundada por seus pais há 70 anos. Em agosto, ela decidiu se aposentar da liderança do ministério, mas continua ajudando a fornecer refeições para pessoas necessitadas.

Por mais de três décadas, Phyllis raramente perdeu o compromisso de ligar para os voluntários, coordenar as doações de alimentos e liderar a equipe que prepara e serve a refeição.

“Fui abençoada por quase nunca estar doente”, disse Phyllis à AG News. Uma de suas poucas ausências ocorreu quando seu marido, Jack Harper, passou por uma cirurgia devido ao câncer. Ele morreu em 2002.

“Há um senso de comprometimento na idade de Phyllis que você não vê mais”, afirma Deb Berg, coordenadora voluntária da Cornerstone.

O trabalho é grande: a equipe da Bethel diariamente prepara lanches, saladas, legumes e sobremesas. “Temos uma média de 150 pessoas na fila todos os dias”, disse Berg. “São milhares de pessoas que Phyllis ajudou a experimentar o amor de Deus”.

Phyllis quer passar mais tempo sua família, mas não pretende parar de servir. Ela frequenta as reuniões de oração das mulheres e os estudos bíblicos, visita os membros da igreja que estão com problemas de saúde e assa seus brownies para a Cornerstone a cada dois meses.

“Se você quer ser uma bênção e ser abençoado, precisa se envolver”, destaca Phyllis. 

Ela pensou em se aposentar um ano atrás, mas não conseguiu encontrar uma substituta. “As famílias estão tão ocupados hoje em dia, e mais mulheres trabalham”, observa. Então Angie Langstaff concordou em liderar a equipe da Cornerstone.

Langstaff, de 40 anos, uma mãe e terapeuta de radiação em tempo integral, queria encontrar uma maneira de sua família ministrar junta. Agora todos ajudam: o marido Shawn e as filhas Hadli, 17, Gracee, 16 e Marcela, 5. 

Langstaff afirma que a fidelidade de Phyllis é inspiradora. “As mulheres da idade dela oferecem muita sabedoria ao orientar mulheres mais jovens”, disse. “Phyllis é uma pessoa quieta, mas quando ela fala, vale a pena ouvir”.

O pastor Gerad Strong diz que Phyllis é um lembrete da perspectiva correta sobre a vida. “Toda vez que a vejo, pergunto: ‘Como você está?’ Independentemente de suas circunstâncias no momento, sua resposta é simplesmente: ‘Estou bem e abençoada!’”, ele conta.

Fonte: AG News

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Internacional

Cristãos correm risco de prisão se exibirem Bíblia na Arábia Saudita, alerta grupo de vigilância da perseguição

Os cristãos que viajam para a Arábia Saudita estão sendo advertidos a não exibir publicamente sua Bíblia enquanto estão no país ou viajam com mais de uma cópia do texto, apesar da recente abertura do reino ao turismo.

Editoria Jornal O Cristão

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O grupo de fiscalização da perseguição cristã Barnabus Fund divulgou um comunicado segunda-feira alertando indivíduos que ter uma Bíblia ainda pode colocá-los em risco de prisão.

“Os visitantes cristãos devem estar cientes de que exibir uma Bíblia em público ou levar mais de uma Bíblia para o país pode colocá-los em risco de prisão”, alertou o grupo. 

“Os novos regulamentos para turistas declaram que uma Bíblia pode ser trazida para o país, desde que seja apenas para uso pessoal. As Bíblias não devem ser exibidas em público e qualquer pessoa que trouxer um grande número de Bíblias enfrentará ‘penalidades severas’. ”

Barnabus continuou explicando que o governo da Arábia Saudita segue uma interpretação estrita do Islã e que praticar abertamente o cristianismo no reino é proibido.

“Existem centenas de milhares de cristãos de outras nações, como Filipinas, outras partes da Ásia ou países africanos que vivem e trabalham na Arábia Saudita”, acrescentou o grupo.  

“Mas eles devem se reunir em casas particulares para adorar e correr o risco de assédio, prisão e deportação, se forem pegos fazendo isso. Os cidadãos sauditas que se convertem ao cristianismo correm o risco de ser executados pelo Estado por apostasia se sua conversão se tornar conhecida. ”

No mês passado, a Arábia Saudita anunciou que estava lançando um novo programa de vistos destinado a incentivar o turismo, em parte para afastar o reino de sua dependência da indústria do petróleo.

Anteriormente, o programa de vistos do país islâmico era restrito àqueles que vinham para negócios ou peregrinação religiosa, de acordo com a BBC .

As mulheres estrangeiras que se beneficiarem do programa de vistos não serão obrigadas a aderir ao rigoroso código de vestuário do país ou a serem acompanhadas em público. No entanto, eles ainda deverão vestir-se modestamente.

O ministro do Turismo da Arábia Saudita, Ahmad al-Khateeb, disse no mês passado que o novo visto era um “momento histórico” para a nação, acrescentando que o reino possui “cinco Patrimônios da Humanidade pela UNESCO, uma cultura local vibrante e uma beleza natural de tirar o fôlego”.

“Nós temos uma cultura. Acreditamos que nossos amigos e convidados respeitarão a cultura, mas definitivamente é modesta e ficará muito clara ”, disse al-Khateeb, conforme relatado pela BBC.

O grupo de vigilância da perseguição Open Doors USA classificou a Arábia Saudita como o 15º pior perseguidor de cristãos no mundo, de acordo com seu relatório anual da World Watch List. 

“As igrejas cristãs na Arábia Saudita são continuamente alvo. Três igrejas caseiras subterrâneas foram fechadas [em 2018], algumas depois de serem invadidas pela polícia ”, observou o relatório da Portas Abertas .

“Cristãos – sauditas e estrangeiros – correm o risco de serem presos, abuso físico e ameaças graves por causa de sua fé. Vários foram forçados a deixar o país por causa de sua fé ou atividades relacionadas à fé. ”

Com informações do Christianpost

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Internacional

Cristãos protestam contra o fechamento de 9 locais de culto em 12 meses, na Argélia

Centenas de cristãos protestaram pacificamente nos últimos dias contra a campanha governamental para fechar igrejas na Argélia.

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Nas ruas eles se manifestaram contra o fechamento “injusto” e pediram por “liberdade de culto sem intimidação”.

Um dos cartazes, escrito em árabe e francês, dizia “Sr. Governador, pare o fechamento de igrejas”.

Uma faixa trazia pedido semelhante: “Não ao fechamento injusto de igrejas”.

Os manifestantes também pediram “derrogar a lei de 06/03 de 2006”, uma ordem controversa usada para impedir as atividades das minorias religiosas.

“O fechamento das igrejas acontece arbitrariamente, sem chance de retirar os materiais dos locais de culto. Cadeiras, microfones, materiais, Bíblias, tudo está bloqueado”, disse, em entrevista à Evangelical Focus, uma fonte argelina que conhece bem as igrejas no terreno.

Várias igrejas locais mudaram seus pertences para outros locais de culto quando a intervenção dos policiais parecia iminente. Nove locais de culto protestante já foram fechados em 12 meses, sendo o último caso uma igreja em Tizi-Ouzou.

A ação do governo contra grupos protestantes se concentrou muito na região de Kabylie.

Alguns crentes da região veem isso como uma “provocação” do governo com o objetivo subjacente de provocar algum tipo de reação que poderia ser punida “com mão firme”, disse a fonte.

No entanto, os líderes da igreja argelina pediram para manter uma atitude pacífica, sem expressar opiniões antigovernamentais nas mídias sociais e defender a liberdade religiosa, enquanto continuam a se engajar nas iniciativas de oração e jejum iniciadas em março.

A hostilidade do governo levou a uma “unidade mais forte do que nunca entre as igrejas”. O crescimento significativo das comunidades protestantes cristãs nos últimos vinte anos pode ter levado a algumas discrepâncias em questões teológicas secundárias, mas essas foram agora reservadas “para enfrentar todas essas injustiças”, disse a fonte argelina à Evangelical Focus.

As comunidades cristãs cujos locais de culto foram fechados encontraram a colaboração de outros grupos que estão oferecendo suas instalações. Cultos em casas também foram iniciados recentemente.

O governo da Argélia está passando por um período de transição confuso após a renúncia do presidente Abdelaziz Bouteflika.

Abdelkader Bensalah é o novo líder interino chamado para organizar novas eleições.

Nos últimos dias, soube-se que mais duas igrejas na região de Kabylie poderiam ser fechadas à força. Até agora, as autoridades justificaram suas ações argumentando que a maioria dos locais de culto protestante não possui a licença exigida pela lei de 2006, conhecida como a ordem de 06/03.

A Igreja Protestante da Argélia (EPA, em francês), uma entidade formada há quatro décadas, que agora reúne mais de quarenta igrejas protestantes no país, denunciou que as comunidades cristãs solicitam essas licenças há muitos anos, mas as autoridades ignoraram intencionalmente seus pedidos para colocá-los em uma posição de ilegalidade.

Os especialistas argelinos em direitos humanos estão tentando abolir a lei.

A Aliança Evangélica Mundial (WEA) é uma das organizações internacionais que se posicionou a favor da Igreja Protestante da Argélia. A WEA abordou a situação nas recentes sessões de setembro do Conselho de Direitos Humanos das Nações Unidas em Genebra.

A instituição denunciou que “as igrejas estão em uma zona cinza legal de não reconhecimento, dando às autoridades a latitude para fechar um edifício após o outro”.

O órgão, que representa 600 milhões de cristãos evangélicos em todo o mundo, chamou para “encerrar a campanha contra as igrejas protestantes e revisar o processo de registro”.

Fonte: Guia-me com informações de Evangelical Focus

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Internacional

Funcionária de escola cristã é suspensa por questionar material LGBT para alunos

Uma funcionária de escola cristã foi suspensa depois que ela questionou a introdução de livros LGBT e planos escolares para marcar o mês do “Orgulho LGBT”.

Editoria Jornal O Cristão

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Maureen Griffith, 74, é governadora da Alperton Community School em Brent, norte de Londres, desde o início dos anos 90.

Ela ficou preocupada com o fato de os pais não terem sido adequadamente consultados sobre os planos de leitura de listas vinculadas ao Mês do Orgulho LGBTQ + a serem introduzidas para o próximo ano letivo.

Ela expressou suas preocupações em uma reunião de governadores escolares em 1º de maio, onde disse que não gostaria que seus próprios filhos estivessem lendo livros LGBT.

“Na reunião, afirmei que a introdução dos livros LGBT e do mês do Orgulho na escola não havia sido mencionada antes em nenhuma reunião anterior”, disse ela.

“Eu disse que os pais não haviam sido consultados e que haveria pais com filhos de origens religiosas que se oporiam e não gostariam que seus filhos tivessem essa forma de educação sexual.

“Pedi que eles considerassem essas famílias e acrescentei que, como mãe, não gostaria que meus filhos estivessem lendo livros LGBT ou que estivessem envolvidos em um mês do Orgulho LGBT”.

A Sra. Griffith diz que um membro da equipe disse a ela durante a reunião que deveria aceitar os planos LGBT, conforme correspondiam à lei.

Algumas semanas após a reunião, ela recebeu uma carta da escola notificando-a de sua suspensão enquanto aguardava uma investigação sobre seus comentários.

Ela ainda não recebeu nenhuma confirmação sobre sua posição na escola, mas teme que agora seja demitida.

“Nunca me ocorreu que eu pudesse ser ‘homofóbica’ ou com medo de alguma coisa. Essas coisas não me vêm à cabeça”, disse ela.

“Mas agora com essa agenda LGBT, não apenas nas escolas, mas em toda a sociedade, não há debate, questionamento e apenas uma democracia unidirecional.

“Adorei fazer parte da educação e planejar o que estava acontecendo na escola. No entanto, estou em paz por toda a situação. Não estou chateado; só estou triste porque isso está acontecendo neste país.”

“Minha fé em Jesus é muito importante para mim nos tempos bons e ruins – é o meu tudo e o fim de tudo. Não posso fazer nada sem a ajuda dele, e ele torna meu fardo mais leve. Foi assim que minha mãe me criou.”

A Alperton Community School disse em comunicado à imprensa: “Não podemos comentar detalhes específicos relacionados aos membros da comunidade escolar por motivos de confidencialidade e proteção de dados. No entanto, confirmamos que a Escola adota o Código de Conduta dos Governadores da Associação Nacional de Governança e que Quando houver reclamações em relação aos governadores, a Escola sempre considerará se é necessária uma investigação imparcial e independente.

“Confirmamos ainda que as políticas e os recursos da escola são revisados ​​regularmente e são totalmente apropriados para a comunidade escolar”.

Andrea Williams, diretora executiva do Christian Legal Center, que apóia Griffith, disse que as pessoas que discordam do ensino LGBT nas escolas estão sendo censuradas.

“O que aconteceu nesta escola é um microcosmo do que está acontecendo em nossa sociedade e envia uma mensagem clara para professores, governadores e estudantes: se você se opuser à agenda LGBT, será silenciado e punido”, disse ela.

“Ninguém é isento, nem mesmo uma mulher gentil, carinhosa e compassiva, com 70 anos, que dedicou toda a sua vida a cuidar dos outros e aumentar as chances de vida das crianças e melhorar sua comunidade.”

Fonte: The Christian Today

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